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Vers la liberté

Underground railroad, Colson Whitehead

Coup de cœur pour le sujet.

Cora, seize ans, est esclave sur une plantation de coton dans la Géorgie d’avant la guerre de Sécession. Lorsque Caesar, un esclave récemment arrivé de Virginie, lui propose de s’enfuir, elle accepte et tente, au péril de sa vie, de gagner avec lui les États libres du Nord via un chemin de fer clandestin.

En effet, au cours du XIXè siècle, environ 100 000 esclaves se seraient échappés grâce au « Railroad ». Ce réseau de routes clandestines permettant de s’échapper n’était pas un chemin de fer, mais il portait ce nom du fait de l’utilisation de la terminologie ferroviaire dans le code. Il était composé de points de rencontre, de routes secrètes, de moyens de transport, de lieux d’accueil protégés, et d’assistance apportée par les sympathisants abolitionnistes. Les esclaves en fuite allaient d’une « gare »  à l’autre. Les chasseurs de prime professionnels connus sous le nom de chasseurs d’esclaves poursuivaient les fugitifs à travers les différents états américains. L’existence d’un réseau informel visant à aider les esclaves en fuite produisait un impact psychologique immense sur les propriétaires d’esclaves.

L’auteur dans son roman donne corps à ce chemin de fer ; il devient ici une véritable voie ferrée souterraine, avec ses gares souterraines. Le récit très visuel, construit avec habileté, alterne entre les différents personnages, et régions plus ou moins dangereuses que Cora traverse, et nous permet de nous rendre compte des fondements et de la mécanique du racisme, violent et impitoyable.

Récompensé par le prix Pulitzer de littérature 2017.

Mandana

 

Coup de coeur ado

Avec son dernier roman, Séverine Vidal frappe fort et juste. Embarquez dans un road trip à la « Little Miss Sunshine« , accompagné de Gary et de son petit fils Matt, où rien ne se passera comme prévu !

 

 

Matt, face à la perte de mémoire de son grand-père Gary, est prit d’une idée folle : partir en voyage dans l’ouest des Etats-Unis avec ce dernier, dans l’espoir de lui faire retrouver ses souvenirs d’antan. S’ajoute à se voyage une bousculante révélation, Matt est papa et doit s’occuper de sa petite fille pendant quelques semaines. S’ajoute à cela d’improbables rencontres qui pousseront Luke, adolescent en fugue et Antonia, trentenaire prète à tout pour changer sa vie à rejoindre la petite famille.

 

Joingez vous à cette bande hétéroclite où malgré tout, chacun apportera quelque chose aux autres. On s’identifie sans problème aux différents personnages de ce roman à plusieurs voix, frais et touchant, pour une lecture à la mesure de ce voyage : débordante d’émotions.

 

ECOLOGIE

Dans les Appalaches, au coeur de la forêt, Dellarobia Turnbow aperçoit une lumière aveuglante. La vallée semble en feu. Mais ces reflets rougeoyants n’ont rien à voir avec des flammes. Ce sont les ailes de centaines de papillons qui recouvrent le feuillage des arbres.
Cette étrange apparition devient un enjeu collectif : la communauté religieuse de la ville croit reconnaître un signe de Dieu et certains scientifiques invoquent une anomalie climatique. Toute l’Amérique se met à observer ce coin isolé, ancré dans les traditions rurales.

Ce contact réveille beaucoup de choses en Dellarobia, et renforce le sentiment que sa vie est particulièrement étriquée. Le fil qui conduit tout le roman est justement là : aura-t-elle le courage d’aspirer à ce qui la rendrait plus heureuse ?

Fable écologique, critique de l’éducation aux Etats-Unis, réflexion sur la médiatisation, sur les problèmes liés à la crise économique, mais aussi roman psychologique sur les choix de vie, sur les poids des secrets familiaux… Dans la lumière est tout cela à la fois. Le côté bavard cependant ralenti quelque peu la lecture et crée un manque de rythme.

Barbara Kingsolver sait de quoi elle parle. Diplômée en écologie et biologie, elle vit dans sa ferme des Appalaches. C’est certainement ce qui confère à ce roman son authenticité et sa crédibilité.